1,5 ton voor onderzoek ethische en juridische aspecten drones

Drones maken een enorme opmars in de maatschappij en we staan pas aan het begin van de ontwikkelingen. Drones kunnen enorm veel voordelen hebben, denk aan brandbestrijding, het monitoren van grote groepen mensen of het beheer van natuurgebieden. Er is echter nog veel onduidelijkheid op ethisch en juridisch vlak. Wie is bijvoorbeeld verantwoordelijk als een drone ten onrechte concludeert dat een brand is geblust, hoe zit het met de privacy en in welke situaties kun je drones verantwoord inzetten? Onderzoekers van onderzoeksinstituten IGS en CTIT van de Universiteit Twente hebben honderdvijftig duizend euro subsidie van NWO gekregen om een ‘tool’ te ontwikkelen die ethische, maatschappelijke en juridische aspecten koppelt aan het ontwikkelen, testen en gebruik van drones. De onderzoekers hopen dat dit project de opmars is voor een nationaal expertisecentrum op dit vlak. ‘In Twente is hiervoor alle relevante expertise aanwezig.’

Er vindt een enorme technologische ontwikkeling plaats op het gebied van drones. De drones kunnen de op allerlei fronten de veiligheid van de mens verbeteren, maar de drones zelf vormen ook een risico. Ontwerpers, ontwikkelaars, maar ook beleidsmakers en verzekeringsmaatschappijen, hebben daarom sterk de behoefte aan heldere ethische en juridische kaders. Onderzoekers van de Universiteit Twente starten daarom een interdisciplinair onderzoek dat moet leiden tot een tool die de ethische, maatschappelijke en juridische aspecten bij het ontwikkelen, testen en inzetten van drones in een vroeg stadium meeneemt. Afhankelijk van de uitkomsten van het onderzoek kan dit een workshop, een stappenplan of een ander instrument zijn. Wetenschapsfinancier NWO verstrekt 150 duizend euro subsidie voor het onderzoek, dat een jaar loopt.

Volgens Irna van der Molen, coördinator van het Kenniscentrum Risicomanagement en Veiligheid aan de Universiteit Twente en projectleider, gaat het nog om een relatief klein project, maar kan het wel de opmars vormen voor een nationaal expertisecentrum op dit vlak. ‘Dit domein past uitstekend bij de Universiteit Twente, omdat we hier bij uitstek technologisch expertise weten te combineren met de impact van technologie op de maatschappij. Daar komt bij dat er in Twente enorm veel expertise aanwezig is op het gebied van drones en robotica.’

Volgens UT-hoogleraar Peter-Paul Verbeek, hoofdaanvrager van het project, is het van groot belang om bij de ontwikkeling van drones al in een vroeg stadium de ethische en maatschappelijke vragen mee te nemen. ‘Dit zorgt voor een groter draagvlak en voor de juiste keuzes tijdens het ontwerpproces. Daarnaast voorkomt het dat technologische innovaties in een vroeg stadium stranden.’

 

Gerelateerd nieuws

Realisatie door Internetbureau Creative ICT